Expédition à Kemi : brise-glace Sampo et château de neige

Comment mieux débuter un séjour que par une croisière et une baignade atypiques ? Allez, on se couvre bien, et c’est parti, on se fraye un chemin dans la banquise…

Croisière à bord du brise-glace Sampo

A force de farfouiller sur internet à la recherche d’activités un peu originales et intéressantes, j’ai fini par tomber sur la croisière à bord d’un brise-glace, le Sampo. Autant dire qu’on ne peut pas faire ça partout, donc c’était parfait !

C’est en revanche un peu loin du reste de nos activités (faut dire qu’à Rovaniemi et Luosto, il n’y a pas vraiment de grandes étendues d’eau). Le bateau et son port se situent à Kemi, soit à 120km de Rovaniemi, sur le Golfe de Botnie (menant à la Mer Baltique, pour l’info géo). Mais cela valait le coup ! Dès notre arrivée à l’aéroport de Rovaniemi, nous avons pris la route pour 1h30 et dormi à Kemi. Au matin, après l’heure et demie nécessaire pour enfiler toutes les couches de vêtement, nous voici au port, prêts à embarquer pour 9h.

Une fois dans le bateau, on est libre de déambuler à notre guise. Il y a seulement une présentation au micro donnée à différents horaires selon la langue (en anglais à 9h30). Puis on peut ensuite interroger le membre de l’équipage au fil de nos déambulations. Petite présentation donc : aujourd’hui une attraction touristique, le Sampo avait initialement pour but de dégager une voie maritime permettant la navigation des navires. Son poids (3 540 tonnes tout de même !), sa forme arrondie, et la puissance de ses moteurs, lui permettent de briser la glace depuis 1961.

Le Sampo est immense ! Dès qu’il démarre, on se précipite en extérieur afin d’admirer le paysage. Le vent nous surprend et nous glace dès le passage de la porte ! On fini vite d’enfiler gants et bonnet, et on peut enfin profiter de la vue, avec le soleil à l’horizon. On se penche, et là on voit la banquise se fendre sous le brise-glace… on ne s’en lasse pas, mais le froid nous pousse à rentrer de temps en temps !
On en profite alors pour descendre au plus bas du bateau. On a en effet accès à la salle des machines, puis à une visite guidée de la salle de contrôle, où l’on essaie de ne pas trop déranger les deux opérateurs.

Laponie - Croisière Sampo - Salle de contrôle
La salle de contrôle du Sampo

Moi je te recommande de faire la croisière en matinée, la luminosité est superbe. Il existe également une croisière de 4h comprenant le déjeuner.

IPrévoir 3h30 (embarquement + croisière), 205€
Adresse : Ajos, Kemi
Ouverture : De décembre à Avril
Réservation : Experience365.fi

Le Golfe de Botnie : on s’y baigne et s’y promène

La croisière sur le Sampo a aussi d’unique qu’elle propose une baignade dans les eaux glacées du Golfe de Botnie. Après avoir enfilé une charmante tenue rouge qui ne met personne à son avantage, mais qui a tout de même l’avantage d’être imperméable et chaude, c’est parti, on se « jette » à l’eau !

Laponie - Croisière Sampo - Tenue imperméable
Ca, c’est moi !

Un membre de l’équipage nous aide à glisser dans l’eau où l’on flotte, quelle impression étrange ! L’eau fume autour de nous… Pas étonnant, il fait au moins -35°C dehors, et l’eau est au-dessus de 0°C, sans quoi elle serait gelée. Un sacré choc thermique qui donne une impression magique, mystique.

Il est alors temps d’en sortir, sortir de cette combinaison et revêtir nos propres vêtements (qui ne nous mettent pas vraiment non plus à notre avantage pour être honnête !). Mais l’expérience ne s’arrête pas là, puisque l’on peut à nouveau descendre du bateau et déambuler sur la banquise, autour du « bassin ». Se dire que l’on marche sur une grande étendue d’eau, c’est quelque chose !
On remonte enfin sur le Sampo, et retour vers le port et la fin de cette croisière féérique…

IInclus dans la croisière évoquée ci-dessus
Adresse : Ajos, Kemi
Ouverture : De décembre à Avril
Réservation : Experience365.fi

Faut-il visiter le snow castle ?

Non loin du port du Sampo, se trouve un snow castle, ou un château de neige. Nous étions tous très emballés, et notamment moi, qui garde un souvenir magique du Festival de sculptures sur glace et de neige de Harbin, en Chine. Nous y allons donc plein d’entrain et des étoiles dans les yeux.

Laponie - Kemi - Snow Castle
Snow Castle 2019

Mais les étoiles, on ne les a pas gardées bien longtemps malheureusement. En arrivant, accolé au château, un grand bâtiment est en construction et vient totalement gâcher l’atmosphère des lieux… Il semblerait que ce soit un complexe venant agrémenter l’activité hôtelière du château. On l’aurait préféré plus éloigné…

L’extérieur du château n’est pas très travaillé, mais l’intérieur, heureusement, est très joli. On admire chaque pièce et ses sculptures : la salle à manger et la dizaine de chambres sur le thème d’Halloween !
Il y a même un bar/restaurant. Il est possible de réserver son déjeuner en ligne, ou tout simplement comme nous, d’y prendre un verre (alcool, café, chocolat chaud…).

Verdict : l’intérieur du château est joli et nous transporte, mais le tour en est vite fait. Donc si tu fais la croisière à bord du Sampo, c’est sympa de coupler avec la visite gratuite du château. Sinon, étant donné le prix relativement élevé, on ne recommande pas la visite ! A moins bien sûr que tu n’y ailles pour passer une nuit, là c’est autre chose, et tu me raconteras…!

IInclus avec la croisière Sampo, ou 29€/pax la visite, prévoir 30-45min
Adresse : Lumilinnankatu 15, 94100 Kemi
Ouverture : 19/01 – 13/04, tlj 10h-18h
Réservation : Experience365.fi

Où dormir et manger ?

Très bonne question ! Pour manger, ce n’est pas évident, nous avons tourné un moment, alors que nous disposions d’une carte touristique récupérée au snow castle, indiquant de nombreux restaurants. Donc après s’être rendus le long des quais où tout était fermé (mais la vue y est superbe), nous avons finalement trouvé le Ankkuri Bistro, un peu plus loin dans le centre.

Quant à l’hébergement, nous avons opté pour l’Hostel Villa Kemi en raison de son accessibilité à toute heure ! L’hôtel est en effet accessible avec un code qui nous est envoyé par sms. Nous y avons réservé un appartement pour 5 (pas évident à trouver, on a eu un peu de chance) et une chambre avec sdb commune, pour un total de 160.5€ (+ pdj à 7.5€/pers), soit 26.75€/pers. L’appartement est vraiment spacieux et peut aisément convenir pour un séjour plus long.

De mon point de vue, la croisière sur le Sampo est vraiment un immanquable à faire lors d’un séjour en Laponie, et ce malgré le prix et la distance !

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