Premiers pas dans la neige à Haerbin – J1

Haer quoi ?

Prononcez Harbin, c’est ainsi qu’on l’appelle deAéroport de Harbin part chez nous, mais en Chine ce sera bel et bien Haerbin (écrivez-le 哈尔滨). Située au nord de la Chine, Harbin est une ville chinoise tout à fait atypique. Vous n’y trouverez pas l’architecture traditionnelle chinoise foisonnante dans notre mental ! Bien que je ne sois jamais allée en Russie, l’architecture de cette ville m’y fait penser, de même peut-être que son climat quelque peu frais en hiver. Mais c’est ce qui fait toute sa renommée, grâce à son Festival de Sculptures sur Glace et sur Neige. Mais si ! Vous en avez forcément entendu parler aux informations… C’est en tout cas comme ça que je l’ai connu et ai eu envie avant même mon arrivée en Chine.

J’ai fait ce séjour seule et ce n’est finalement pas plus mal. Les amies qui auraient pu m’accompagner n’auraient pas supporté le froid et auraient sans cesse voulu s’arrêter se réchauffer dans tous les bâtiments croisés ! J’ai ainsi pu profiter à mon rythme.

Mais il fallait attendre janvier et son hiver, ce glacial hiver, ses 30°C (négatifs bien entendu), la neige et l’ouverture du Festival… C’est ainsi qu’a débuté mon séjour à Harbin.

Sculptures de la Sun Island

Prévoir 1h30, 250 yuans (33 €)
Adresse : Tàiyángdǎo guójì xuědiāoyìshù bólǎnhuì / 太阳岛国际雪雕艺术博览会

Si vous ne savez comment la trouver, essayez en Chinois ! La Sun Island se nomme Taiyang Dao 太阳岛. Elle se trouve sur la rivière Songhua qui est durant cette période gelée, c’est d’ailleurs de là que proviennent tous les blocs de glace utilisés durant le Festival de Sculpture !

Sculpture de neige à Taiyangdao, HarbinVous y trouverez une multitude de sculptures sur neige de toutes tailles, du moins de grande à géante en tout cas. Le site est immense avec des chemins un peu de tous les côtés et il ne faut rien rater ! Il est même possible de monter sur certaines sculptures et d’y faire du toboggan (mais attention à la queue). De nombreuses activités en plus de ce toboggan pourront occuper les plus jeunes (patinage, traîneau…), mais attention aux frais supplémentaires ainsi engendrés…

Sculpture de neige à Taiyangdao, HarbinPolarland, vie maritime polaire

Prévoir 1h45 pour voir les spectacles, 130 yuans (17,5 €)
Adresse : Harbin Polarland / 哈尔滨极地馆, 3 Taiyang Avenue
Ouverture : 9h - 17h
Spectacles lion de mer (10h, 12h, 14h, 16h) et béluga (11h, 13h, 15h, 17h)

Situé juste à côté du parc des sculptures de glace de la Sun Island, Polarland est l’aquarium/zoo polaire à ne pas manquer. Ayant visité d’autres zoos chinois, l’ensemble des animaux n’a pas l’air maltraité ou mal logé (hormis les ours polaires qui semblent tourner en rond, et les loups et renards arctiques dont l’enclos ne semble pas idéal).

Béluga show à Polarland, HarbinJe garde un très bon souvenir de cet aquarium, d’autant qu’il propose également quelques spectacles plus ou moins courant. Notamment de lions de mer/otarie, pour respecter les classiques, mais également de bélugas ! Là autant vous dire que je n’en avais de toute façon jamais vu jusque là, mais ce spectacle est une belle et agréable surprise : élégance et romance sont de la partie. A ne pas manquer ! Attention cependant à y arriver un peu en avance, il y a en effet beaucoup de monde pour ce spectacle sans place assise, si vous souhaitez prendre des photos, il faudra lever les bras.

Selon votre heure de passage, vous pourrez également observer les soigneurs nourrir les raies et autres poissons. C’est alors un grand ballet qui se dessine, au sein duquel il est parfois difficile d’apercevoir le soigneur.

Église Sainte Sophie

Prévoir 30-45min, 25 yuans (3,3 €)
Ouverture : 8h30 - 17h30

Retour en centre-ville pour découvrir cette église orthodoxe à l’architecture byzantine. Elle abrite désormais un musée comprenant de nombreuses photographies dévoilant l’évolution de la ville au fil du temps.

Eglise Ste Sophie, Harbin

Intérieur de l'Eglise Ste Sophie, Harbin

L’église semble avoir été un bijou, les peintures laissent imaginer un beau passé. Cependant, on ne peut que regretter le manque d’entretien desdites peintures ! Car finalement le musée présente un intérêt assez limité, et en levant les yeux vers les décorations et l’architecture, la peine est grande. Une rénovation serait la bienvenue afin de conserver ce bâtiment. L’extérieur est cependant habilement magnifié durant la nuit par des éclairages.

Grand Monde de Glace et de Neige du Parc Zhaolin

Prévoir 1h, 200 yuans (27 €)
Ouverture de nuit : 17h - 21h

Sculpture de glace au Parc Zhaolin, Harbin

Second lieu de Harbin où vous pourrez admirer les sculptures (bien que vous puissiez durant cette période en apercevoir partout en ville, vous serez même accueillis par l’une d’elle à la sortie de l’aéroport et à l’entrée de la ville !). Il s’agit du berceau des lanternes de glace, il est donc des plus intéressants de s’y rendre à la nuit tombée, mais soyez sans crainte, la nuit arrive vite puisqu’à 16h30 le soleil n’est déjà plus là.

Ce site est selon moi le moins impressionnant des 3 sites existants. Il est en revanche calme et très agréable pour une balade en amoureux ou avec les enfants du fait de certaines sculptures plus « rigolotes ».

Mon séjour en détails

Durée : 3 jours, du 13/01 au 17/01/2013

Jour 1 : Sculptures de la Sun Island, Harbin Polarland, Eglise Ste Sophie, Grand monde de glace et de neige du Parc Zhaolin

Jour 2 : Temple Jile, Temple de Confucius, Parc Stalin, Rue Zhongyang

Jour 3 : Nouvelle synagogue, Parc des tigres de Sibérie, Monde de Glace et de Neige

Hébergement : Super 8 Hotel (712 yuan / 96 € en chambre simple pour 4 nuits) ; plus d’info sur l’hébergement et les spécialités culinaires à Harbin

Budget : environ 370 € (approximatif n’ayant plus ma fiche de route utilisée à l’époque) + 400 € d’avion (Xi’an – Harbin)

En conclusion :

3 jours suffisent à mon sens, d’autant plus si comme moi vous n’êtes pas habitués à ce grand froid ! Pensez à bien vous couvrir, quitte à ressembler à bibendum ! Certes -30°C c’est froid, mais en restant à proximité de tous ces blocs de neige et de glace, le ressenti est pire encore. N’ayant pas vraiment prévu ce séjour lors de mon départ pour la Chine, j’ai dû empiler les couches de vêtements, c’était assez comique… Ce n’est pas si évident de se moucher ou prendre des photos avec deux paires de gants !

Attention à vos appareils photos et leur batterie qui n’apprécient que peu le froid et l’humidité permanents à Harbin. Si possible prévoyez 2 batteries, et laissez le temps à votre appareil qui sera souvent embué et zoomera lentement…

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