Tour d’horizon… De Luoyang à Chengdu

Durant mont année en Chine, une partie de ma famille est venue me rendre visite durant 2 semaines. L’occasion de leur faire découvrir (et de découvrir avec eux !) la diversité de la Chine ! Aussi, durant 13 jours nous sommes allés d’est en ouest, en passant notamment par Pékin et Xi’an, qui auront droit à leurs propres articles, entrecoupés de la visite de Luoyang et Chengdu.

Luoyang 洛阳

Située à 1h40 d’avion à l’ouest de Pékin, la ville de Luoyang est située dans la province du Henan. C’est une ville chinoise importante puisqu’elle fait partie des 4 capitales historiques du pays avec Nanjing, Xi’an, et bien sûr la dernière en date, Pékin. Aujourd’hui, la ville en elle-même n’est pas réellement connue des touristes étrangers, mais certains sites dans ses environs en font un lieu à ne pas manquer !

Luoyang, Chine
Au coeur de Luoyang

Comme vous ne manquerez certainement pas de le remarquer si vous vous y rendez, l’emblème de la ville est la pivoine (牡丹, prononcez mudan). Les représentations de cette fleur sont partout, des réverbères aux sachets de thé, en passant par les souvenirs, la pivoine est partout ! Et cela serait dû à l’impératrice Wu Zetian qui un hiver en 700, alors qu’elle logeait dans la capitale de l’époque, Xi’an, ordonna à la déesse des fleurs de faire fleurir toutes les fleurs durant la nuit, afin qu’elle puisse profiter et humer leur doux parfum le lendemain. Alors que des centaines de variétés furent écloses et répondirent à l’ordre, la pivoine n’en fit rien. L’impératrice décida donc de la bannir de Xi’an et de la renvoyer à Luoyang, où elle fleurit et est devenue l’emblème. La meilleure période aujourd’hui pour les contempler est la mi-avril, et notamment entre les 10 avril et 10 mai, lors du Festival de Pivoine de Luoyang. M’y étant rendue en hiver, et n’ayant pas d’affinités particulières avec la déesse des fleurs, je n’ai pas cherché de pivoines et me suis contentée de les voir en calligraphies…

Chengdu 成都

Entre Luoyang et Chengdu, nous avons passé quelques jours à Xi’an, arrêt obligatoire pour nous, puisque je souhaitais faire découvrir à ma famille où je vivais depuis déjà quelques mois. Quant à Chengdu, cette ville se trouve plus encore à l’ouest, il s’agit de la capitale de la province du Sichuan située dans le centre ouest de la Chine (province où je reviendrai plus tard pour découvrir les superbes vallées de Jiuzhaigou). Située aux pieds du plateau tibétain, vous pourrez y ressentir quelques influences. Et surtout, cette ville présente le meilleur site pour admirer les pandas géants ! Et c’est bien pour cela qu’il s’agissait d’une étape cruciale pour nous.

Quartier tibétain, Chengdu, Chine
Présence de la minorité tibétaine à Chengdu

Attention à votre alimentation à Chengdu en revanche. Le Sichuan est réputé pour ses spécialités TRÈS épicées… Nous avons réussi à contourner la chose en dînant dans un restaurant tibétain puis en déjeunant dans un restaurant occidental. Nous nous sommes cependant fait avoir par le KFC de l’aéroport… Dont tous les plats étaient adaptés au palais des locaux !!!

Chengdu, Chine
Vue sur Chengdu de nuit

Carnet de route…

… à Luoyang

Nous avons passé 2 journées à Luoyang, ce qui me semble suffisant pour voir les points d’intérêts principaux du coin. Nous y sommes arrivés en avion depuis Pékin et en sommes repartis en train vers Xi’an. Le taxi a ensuite été notre meilleur ami (lorsque les chauffeurs ne prenaient pas peur de notre groupe surchargé de bagages !). La ville en elle-même ne présente pas grand intérêt, y faire un tour en soirée pour se balader et dîner suffit.

Du fait d’un souci avec l’avion qui a pris beaucoup de retard, nous n’avons pu visiter la première journée que les Grottes Longmen (龙门石窟 longmen shiku, 120 RMB = 16 €), classées au Patrimoine Mondial par l’UNESCO. Et le lendemain, direction l’autre grande activité de la région : la découverte du Temple Shaolin (少林寺 shaolinsi, 100 RMB = 13.5 €). Dans ce temple on ne découvre pas que l’art shaolin, mais également de magnifiques paysages grâce aux montagnes enlaçant les temples.

Grottes de Longmen, Chine
Les grottes Longmen
Temple Shaolin, Luoyag, Chine
Moine shaolin sur le point d’effectuer quelques « cabrioles »
Temple Shaolin, Luoyang, Chine
Des entrainements au temple Shaolin

… à Chengdu

Quant à Chengdu, nous y sommes arrivés en avion depuis Xi’an, puis retour vers la France pour le reste de la famille. Nous y avons passé 2 journées, cependant une troisième n’aurait pas été de trop pour pouvoir profiter davantage de l’atmosphère de la ville.

Si vous n’avez pas encore vu suffisamment de temples, Chengdu vous en fournira en pagaille ! Nous nous sommes « contentés » d’en visiter deux : le Monastère de Wenshu (文殊院 wenshuyuan, 5 RMB = 0.7 €) ainsi que le Temple Wuhou (武侯寺 wuhousi, 60 RMB = 8 €). Le Monastère Wenshu présente quelques beaux bâtiments et est le plus important temple Zen de la région, le parc aménagé autour offre une belle promenade. Quant au second, le Temple Wuhou, il a pour nous présenté un intérêt bien limité, même la tombe de Liu Bei (que nous connaissions déjà de nom), n’était en fait qu’une petite colline arboisée autour de laquelle on a pu marcher, assez limité donc. Cependant, il se trouve dans le quartier tibétain et proche de la rue Jinli, nous plongeant en plein dans la Chine classique.

Temple Wuhou, Chengdu, Chine
Des musiciennes jouant au Temple Wuhou
Temple Wuhou, Chengdu, Chine
Parc du Temple Wuhou
Monastère Wenshu, Chengdu, Chine
Monastère Wenshu
Monastère Wenshu, Chengdu, Chine
Monastère Wenshu

Mais finalement Chengdu, c’est une ville que l’on rajoute dans son planning surtout pour ses…. pandas ! Et là on remercie le Centre de Recherche et d’Elevage du Panda Géant (大熊猫繁殖研究中心 daxiongmao fanzhi yanjiu zhongxin, 58 RMB = 8 €), dans lequel nous avons quant à nous passé de nombreuses heures à admirer ces belles bêtes, manger, faire des cabrioles, tomber maladroitement… Je vous en parle d’ailleurs dans mon article La maladresse des pandas géants.

Centre d'élevage des pandas géants, Chengdu, Chine
C’est l’heure du petit-déjeuner pour ce panda géant

Ne manquez pas non plus de goûter aux spécialités épicées de la région, ainsi qu’aux spécialités culinaires tibétaines ! Nous nous sommes arrêtés par hasard au A’re Tibetan Restaurant, qui s’est révélé être une très agréable surprise. Le cadre et la nourriture nous ont charmés.

Quartier tibétain, Chengdu, Chine
Façades du quartier tibétain
Restaurant tibétain, Chengdu, Chine
Restaurant A’re Tibetan

Qu’y faire d’autre ?

Je souhaitais également à Luyang voir le fameux Temple du Cheval Blanc (白马寺 baimasi). Il s’agit du premier temple bouddhiste de Chine, rien que ça ! Les chevaux blancs étaient chargés de transporter les écrits et objets religieux. Or dans la légende, un de ces chevaux blancs s’y serait arrêté net en pleine mission, d’Inde vers la capitale. De fait l’Empereur Ming ordonna la construction de ce temple pour honorer la contribution du cheval. Le temple se situe à 12km au nord de Luoyang, et non loin de là (250m) se trouve la Pagode de Qiyun (齐云塔 qiyunta), haute de 13 étages : il parait qu’en frappant des mains au sud de la pagode, l’écho ressemble à une grenouille coassant, avez-vous déjà essayé ?!

Quant à Chengdu, nous n’avions pas prévu de passer autant de temps chez les pandas, et avons donc dû retirer de notre programme le Projet d’Irrigation de Dujiangyan (都江堰 dujiangyan, 90 RMB = 12 €), classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, car considéré comme l’un des plus vieux et importants projets d’irrigation sans barrage dans le monde (achevé en 256 av JC). Cette visite peut permettre de sortir un peu des classiques et de voir quelque chose de différent.

2013-03-08 Chengdu J-2 (99)
Pour faire comme la population de Chengdu, goûtez au bambou à machouiller dans la rue ! Pour ma part, c’est tenté mais ne sera pas renouvelé !

Ce récit vous donne-t-il envie de vous rendre à Chengdu et à Luoyang ? Avez-vous déjà visité ces sites et qu’en avez-vous pensé ?

2 commentaires Ajoutez le vôtre

  1. Planete3w.fr dit :

    Merci pour tous ces conseils, nous avons prévu de voyager pendant 2 mois en Chine avec notamment une dizaine de jours à Chengdu et ses alentours. Hâte de lire tes autres articles sur la Chine !

    J'aime

    1. Visiteuse du Monde dit :

      Merci pour ce commentaire !
      En 2 mois c’est génial, vous allez avoir le temps de faire un beau tour. Vous prévoyez de passer par quelles villes/coins ?

      J'aime

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