Week-end en Charente Maritime : Rochefort, La Rochelle et Saintes

Étant donné l’arrivée de notre amie commune covid en 2020, j’ai dû, comme beaucoup, changer mes plans pour l’été cette année-là. Donc non, pas de voyage en Océanie à la fin de l’année, on va repousser d’un an (ou deux… mais pas trop j’espère !). Mais hors de question de rester bloquée chez moi durant mes congés. Je vous partage donc notre programme d’un week-end prolongé en Charente en famille.

Avant que je ne vous présente notre parcours et idées visite, je tiens à préciser qu’il s’agissait d’une escapade en famille, dans le sens large du terme. Étaient présents une de mes sœurs, mon frère et ma belle-sœur, mon père, mais également la génération précédente avec ma grand-mère. L’idée était donc avant tout de passer un bon moment en famille, sans randonner ni faire la course d’un lieu à l’autre.

J1 : Arrivée à Rochefort et visite de la ville

Après avoir récupéré les clefs de notre logement pour ces 3 journées (et 2 nuitées) et y avoir déposé nos bagages et nos courses, nous partons à la découverte de l’Arsenal des mers, qui représente l’attrait touristique majeur de la ville de Rochefort. L’Arsenal des mers comprend 3 sites : L’Hermione, la Corderie Royale et le Musée national de la Marine. Ne débutant nos visites qu’en milieu d’après-midi, nous avons rapidement fait notre sélection et n’avons visité que deux des trois sites, délaissant le Musée national de la Marine.

L'entrée de l'Arsenal des mers
L’entrée de l’Arsenal des mers

Cela n’en reste pas moins une belle après-midi chargée avec pour commencer la visite de la Frégate L’Hermione. J’avais eu l’occasion de l’apercevoir lors de son escale à Bordeaux, mais les visites étaient prises d’assaut ! Voici donc l’occasion, en plus de fouler le sol du navire, de découvrir au fil d’un joli parcours l’histoire et la vie sur la frégate au XVIII°s vs aujourd’hui, mais aussi les différents métiers qui l’entourent : les cordes, les voiles, le bois etc… C’est passionnant et il y en a pour tous les goûts.

Pass journée Arsenal des mers 20€

Prévoir 1h30 pour visiter L’Hermione

Ouverture : tlj 10h-12h30 et 14h-19h, mais vérifier que la frégate est bien à quai !
Adresse : Arsenal Maritime, Place Amiral Dupont, 17300 Rochefort
Site / Réservation : ArsenalDesMers.fr

Après avoir fait le tour et pris tous les profils de L’Hermione en photo, nous voici partis pour découvrir la Corderie Royale, qui se situe à seulement 300m du bateau. Quel bâtiment étrange au premier abord : environ 370m de longueur pour seulement 8m de largeur ! Et pourtant cela était bien nécessaire afin de pouvoir réaliser de longs cordages destinés aux navires.
La visite débute par une projection vidéo relatant l’histoire du site, on se rend compte que tout n’a pas toujours était facile ici… Puis on entre dans le cœur de la Corderie, qui en fait ressemble à un musée sur le thème de la Corderie. On apprécie que l’on nous montre comment étaient réalisés les cordages, mais regrettons que seule une petite partie des lieux soit visitable et n’ai pas du tout l’aspect que devait avoir la Corderie lors de son utilisation, ce qui aurait permis une superbe immersion !

Pass journée Arsenal des mers 20€

Prévoir 1h pour visiter la Corderie Royale

Ouverture : tlj 10h-13h et 14h-18h
Adresse : Rue Jean-Baptiste Audebert, 17300 Rochefort
Site / Réservation : ArsenalDesMers.fr

De la Corderie Royale, nous retournons vers le site de L’Hermione (et l’entrée de l’Arsenal des mers) en marchant le long de la Charente. Pour les plus jeunes ou ceux qui ne veulent pas en rester là, vous pouvez aussi faire de l’Accro-mâts : un petit parcours d’inspiration accrobranche est agencé dans les mâts d’un bateau, à côté de L’Hermione.

Ayant pris un Airbnb pour ce séjour, nous sommes rentrés nous reposer et avons dîné dans notre logement, tranquillement sur une agréable terrasse. Mais si vous souhaitez continuer de vous promener, il y a bien entendu la fameuse Place Colbert à aller voir, lieu de tournage des Demoiselles de Rochefort (eh oui ça y est, vous aussi vous avez la chanson dans la tête, avouez, ♪ Nous sommes des sooeeeuuuurs jumelles, lalala ♪ ).
Vous pourrez également visiter la Maison de Pierre Loti, si les travaux de restauration sont terminés (prévu pour 2023) et me donner vos impressions.

J2 : Découverte de La Rochelle

Pour cette deuxième journée, un beau soleil nous accompagne vers La Rochelle, à seulement 35km de Rochefort. C’est pour moi une belle découverte. Je ne connaissais pas encore la ville et je l’ai trouvée vraiment agréable et dynamique surtout autour du port.

Matinée marché

Mais avant de découvrir et de flâner jusqu’à la fin de la journée autour dudit port, nous avons commencé notre journée tranquillement sur la place du marché central. Le marché couvert des halles date du XIX°s et présente une jolie façade, mais pas facile à photographier, d’autant plus qu’il y a du monde : aujourd’hui c’est jour de grand marché, il a lieu les mercredis et jeudis jusqu’à 13h30 (oui, nous avons fait un week-end prolongé du mardi au jeudi en fait…). Nous continuons de profiter du quartier en sillonnant les rues alentours, jusqu’à tomber sur un plan de ville qui nous permet de nous réorienter vers le vieux port.
Sur notre chemin, nous voyons au loin un genre de clocher, avant de découvrir la Place de l’Hôtel de ville et une arche qui donne sur l’Hôtel de Ville dont l’architecture semble intéressante… La curiosité nous pique et nous passons une tête, une jambe, deux jambes, puis nous entrons finalement dans la cour. Le cadre est superbe, nous nous attardons un peu à regarder les détails, les arches, les plafonds, les statues…

Le vieux port et les tours de La Rochelle

On continue et nous y voici : le port de La Rochelle avec ses tours de part et d’autre. Le panorama est superbe et apaisant, on s’imagine bien s’installer pour un bon repas, ou siroter un jus de fruits, et se promener sur le port et les rues alentours l’après-midi. C’est d’ailleurs là tout le programme pour la suite de la journée…

Panorama sur le Vieux port
Panorama sur le Vieux port

Prévoir 2h30 pour les 3 tours, 9.5€ pass 3 tours (gratuit -25ans)

Ouverture : tlj 8h30-17h30
Adresse : Vieux port de La Rochelle
Site : Tours-la-rochelle.fr

Note : beaucoup d’escaliers au cumul des trois tours, ma grand-mère ne les a pas visitées.
Plan du Vieux Port
Plan du Vieux Port

Il y a autour du vieux port 3 tours à découvrir. Elles offrent des points de vue sur la ville, mais présentent aussi un pan de l’histoire de la ville puisqu’elles ont changé d’usage au fil du temps, depuis le Moyen-Âge jusqu’à aujourd’hui.

Nous avons commencé par la « plus éloignée », la Tour de la Lanterne, qui tient son nom de sa première fonction de phare, avant de devenir une prison (on y retrouve d’ailleurs de nombreux dessins sur les murs laissés par les prisonniers). La balade pour s’y rendre est très agréable, il faut marcher entre le port et de jolies maisons, et ce passage est uniquement piéton.

Nous revenons vers le port afin de découvrir la Tour de la Chaîne, la tour ronde qui se trouve sur la droite lorsque l’on est face au port comme sur la photo de l’article. Cette tour-ci permettait de contrôler l’entrée au port grâce à une chaine et à prélever les taxes auprès des bateaux.

Reste alors à visiter la Tour Saint-Nicolas, mais celle-ci se trouve de l’autre côté de la rive. Se présentent alors deux possibilités : faire le tour du port à pieds, mais pour rappel nous voyageons avec ma grand-mère et cela commence à représenter beaucoup de marche, ou bien prendre un bateau « passeur » électrique pour nous mener jusqu’à l’autre rive. La traversée est très rapide et nous permet de découvrir une nouvelle facette de la ville…

L’autre rive

Le bateau nous dépose un peu plus loin sur l’autre rive, à l’extérieur du vieux port en fait. C’est alors l’occasion de marcher un peu pour atteindre la Tour Saint-Nicolas tout en découvrant ce nouveau quartier avec beaucoup de street art et un pâté de maisons colorées abritant des bars et restaurants. Idéal pour boire un verre avant de retourner au parking et mettre fin à cette belle journée !

J3 : Un arrêt à Saintes sur le retour

Et ce petit séjour prend bientôt fin. Partant vers le sud pour retourner chez nous, c’est l’occasion de couper le trajet en s’arrêtant afin de découvrir la ville de Saintes. Petite, mais charmante, idéal pour quelques heures.

Et nous commençons notre découverte par la superbe Abbaye aux Dames et sa visite tout en musique. Cette abbaye est devenue un lieu de formation pour les musiciens, et la visite audioguidée joue dessus. Deux versions de la visite sont possibles selon vos goûts musicaux. De notre côté, l’histoire des lieux nous est contée mêlant chants, cris de guerre ou encore chuchotements, l’immersion est là et l’histoire fascinante…

Prévoir 1h30, 9€

Ouverture : tlj 10h-19h de juillet à septembre (cf leur site pour le reste de l’année)
Adresse : 11 Place de l’Abbaye, 17104 Saintes
Site : AbbayeAuxDames.org

Après un bon petit repas dans le centre de Saintes nous profitons d’une promenade digestive pour apprécier le reflet de la ville sur le fleuve et aller voir l’Arc de Germanicus, qui fut l’entrée principale de la ville romaine.

Il est alors temps de visiter un dernier site avant de reprendre la route et de mettre fin à ce week-end en famille. C’est cependant la visite de trop pour ma grand-mère, qui accuse le coup de toutes ces balades, mais aussi de la chaleur, et profitera d’un banc ombragé pour se reposer tandis que nous descendons jusqu’au cœur de l’Amphithéâtre Gallo-Romain. La visite audioguidée nous permet de déambuler parmi ces ruines, malgré quelques longueurs – on s’installe parfois par terre, en se cachant comme on peut du soleil, en attendant que le conteur finisse son histoire.

Prévoir 1h, 4€ + 3€ audioguide

Ouverture : tlj 10h-19h de mai à septembre (cf leur site pour le reste de l’année)
Adresse : 20 Rue Lacurie, 17100 Saintes
Site : Ville-Saintes.fr

L'Amphithéâtre et au loin l'église du centre ville
L’Amphithéâtre et au loin l’église du centre ville

J’espère que cela vous donne quelques idées pour cet été 2021 où les vacances se feront encore majoritairement en France, ou pour n’importe quel week-end où vous souhaiteriez découvrir un peu cette belle région…

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